¿Estás enfermo?

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Tos

¿Es éste su sίntoma?

  • La tos se considera seca si apenas produce expectoración de flema clara
  • La tos se considera productiva si hay expectoración de flema amarilla, verde o pardusca

Información Básica...

  • La tos es un síntoma muy común, y es uno de los motivos por los que gente va al médico.
  • La tos ayuda a proteger los pulmones de las infecciones y a despejar la garganta y las vías respiratorias.
  • La tos a corto plazo (con una duración inferior a 3 semanas) suele ser consecuencia de un resfriado y puede tratarse en casa.
  • Una tos que dura más de 3 semanas puede tener una causa más grave. Los fumadores pueden tener tos a largo plazo, sobre todo por la mañana.

Causas

  • Causas más comunes: Goteo postnasal a causa de un catarro, alergias o sinusitis.
  • Otras causas comunes son: Asma, bronquitis, neumonía, reflujo gastroesofágico, fumar.
  • Causas menos comunes: Cáncer de pulmón, insuficiencia cardíaca congestiva, embolia pulmonar, tuberculosis, tos ferina, inhibidores de la ECA (enzima convertidora de angiotensina). Los inhibidores de la ECA pueden causar tos de largo plazo.

¿Cuál es La Utilidad de La Tos Para el Cuerpo?

  • La tos despeja las vías respiratorias y de esta forma ayuda a eliminar la infección, los cuerpos extraños y otras sustancias irritantes.
  • También ayuda a proteger contra el atragantamiento por el contenido de la boca o del estómago.

¿Ayuda la Miel a Tratar La Tos?

  • Estudio Médico Reciente: Un estudio médico reciente comparó la miel con el dextrometorfano (DM) y mostró que la miel es más eficaz que este medicamento en el tratamiento de la tos. La miel dio mejor resultado en la reducción de la frecuencia e intensidad de la tos, y también ayudó a los pacientes a dormir mejor. El DM dio un resultado apenas mejor que la ausencia de tratamiento.
  • ¿Qué Efecto Tiene la Miel Como Tratamiento? La miel causa un reflejo de salivación y secreciones que pueden lubricar las vías respiratorias y aliviar el picor causado por la tos seca.
  • Dosis Para Adultos: Tome 2 cucharaditas (10 ml) antes de acostarse.

When to Call for Tos

Llame Al 911 Ahora

  • Se desmayó
  • Tiene serias dificultades para respirar (se esfuerza mucho en cada respiración o no puede hablar)
  • Tiene los labios o la cara azulados
  • Empieza a tener sibilancias al respirar inmediatamente después de haber sido picado por una abeja, tomar algún medicamento o comer algún alimento que le causa alergia
  • Dificultad para respirar después de estar cerca de llamas, humo o gases
  • Usted piensa que tiene una emergencia médica con peligro de muerte

Llame Doctor Ahora o Busque Atención Médica Ahora

  • Sibilancia al respirar
  • Tos con bastantes vetas de sangre en la mucosidad expulsada
  • Fiebre superior a 103° F (39.4° C)
  • Fiebre superior a 100.4° F (38.0° C) y mayor de 60 años
  • Tiene fiebre y es diabético
  • Tiene fiebre y tiene el sistema inmunitario debilitado a causa de:
    • VIH
    • Quimioterapia para el cáncer
    • Consumo de esteroides durante mucho tiempo
    • Esplenectomía
  • Tiene fiebre y está en la cama (p.ej. en un asilo de ancianos o a causa de un ataque cerebral, una enfermedad crónica o recuperándose de una operación)
  • Hinchazón del tobillo que empeora
  • Se siente débil o muy enfermo
  • Usted piensa que debe ser examinado por un médico y que el problema es urgente

Llame Doctor En Un Lapso De 24 Horas

  • Tiene ataques de tos intensa (con un sonido de ronquido o rugido, o con vómito después de toser)
  • La fiebre persiste durante más de 3 días
  • La fiebre reaparece después de haber desaparecido durante más de 24 horas.
  • Tiene dolor (no solamente presión) en los senos paranasales, y tiene fiebre
  • Tiene una enfermedad pulmonar obstructiva crónica u otra enfermedad pulmonar seria (como bronquiectasia, fibrosis cística, cirugía pulmonar) y los síntomas están empeorando
  • Usted piensa que debe ser examinado por un médico pero el problema no es urgente

Llame Doctor Durante En Horas De Oficina

  • Tos con sangre
  • La tos le impide trabajar o ir a la escuela
  • El goteo o secreción nasal dura más de 10 días
  • También hay síntomas de alergia nasal (comezón en los ojos, secreción nasal aguada, goteo postnasal)
  • Está tomando un inhibidor de la enzima convertidora de la angiotensina (benazepril/LOTENSIN, captopril/CAPOTEN, enalapril/VASOTEC, lisinopril/ZESTRIL)
  • Ha estado expuesto a la tuberculosis
  • La tos dura más de 3 semanas
  • Usted tiene otras preguntas o inquietudes

Atiéndase Usted Misma En Casa

  • Tiene tos sin otras complicaciones
  • Tiene tos con síntomas de catarro (mucosidad en la nariz, goteo postnasal o se despeja la garganta)

CONSEJOS PARA EL CUIDADO EN CASA

Consejos para el Cuidado de la Tos Leve o Moderada

  1. Lo Que Usted Debe Saber:
    • La tos ayuda a proteger los pulmones de las infecciones y a despejar la garganta y las vías respiratorias.
    • La tos de corto plazo (con duración inferior a 3 semanas) suele ser consecuencia de un resfriado.
    • En la mayoría de los casos, este tipo de tos puede tratarse en casa.
    • Estos son algunos consejos útiles para el cuidado en casa.
  2. Medicamentos Contra la Tos:
    • Jarabe Para la Tos Sin Receta: En algunas personas, los jarabes para la tos reducen la tos. El inhibidor de la tos más común en forma de jarabe sin receta es el dextrometorfano. A menudo, estos jarabes tienen las letras "DM" en el nombre.
    • Pastillas Para la Tos Sin Receta: Las pastillas para la tos puede ser muy útiles, sobre todo en los casos de tos leve. Alivian el cosquilleo o picor en la garganta y pueden llevarse fácilmente consigo.
    • Remedio Casero - Caramelos duros: Los caramelos duros funcionan de forma tan eficaz como las pastillas sin receta para la tos. Personas con diabetes deben usar caramelos sin azúcar.
    • Remedio Casero - Miel: Se ha demostrado que la miel ayuda a reducir la tos por la noche. La dosis para un adulto son 2 cucharaditas (10 ml) antes de acostarse.
  3. Jarabe Para la Tos Sin Receta - Dextrometorfano (DM)
    • Los jarabes para la tos con las letras DM pueden ayudar a aliviar la tos. Los jarabes para la tos son eficaces sobre todo para la tos que impide dormir por la noche. Pueden aliviar la tos seca y áspera al final de un resfriado. Pueden usarse junto con pastillas para la tos.
    • Ejemplos: Benylin, Robitussin DM, Vicks 44 Cough Relief.
    • Lea las instrucciones que aparecen en el prospecto de cada.
  4. Precaución - Dextrometorfano (DM):
    • No intente detener la tos si está expectorando flema al toser. La tos es útil para expulsar la mucosidad de los pulmones y así ayudar a prevenir la neumonía.
    • Notas Sobre Investigaciones Médicas: Algunos estudios médicos muestran que el DM ayuda a aliviar la tos, pero otros estudios muestran que su efecto es muy pequeño o nulo.
    • Abuso de Drogas: El DM se ha convertido en un medicamento-droga del que se abusa.
    • No tome DM si ha tomado algún inhibidor de la monoamino oxidasa en las últimas 2 semanas. Entre estos se encuentran los siguientes: isocarboxazida (Marplan), fenelzina (Nardil), rasagilina (Azilect), selegilina (Eldepryl, Emsam) y tranilcipromina (Parnate).
    • No tome este medicamento si esta tomando venlafaxina (Effexor).
  5. Espasmos de Tos:
    • Beba líquidos tibios. Respire vapor caliente para relajar las vías respiratorias y ablandar la flema (mucosidad).
    • Chupe pastillas para la tos o caramelos duros para lubricar la garganta.
  6. Manténgase Bien Hidratado:
    • Beba abundante líquido.
    • Esto le ayudará a aliviar la garganta y a ablandar la mucosidad.
  7. No Fume: Fumar o estar expuesto al humo empeora mucho la tos.
  8. Medicamentos Contra la Fiebre:
    • Tome acetaminofén (Tylenol) o ibuprofén (Advil o Motrin) para tratar una fiebre superior a 101°F (38.3°C).
    • Estos medicamentos son de venta libre (sin receta) y puede comprarlos en la farmacia.
    • El objetivo del tratamiento para la fiebre es reducirla a un nivel cómodo.
    • Los medicamentos suelen reducir la fiebre en 2°F (1 a 1.5°C).
    • Utilice la dosis más pequeña de medicamento que resulte suficiente para aliviar la fiebre.
    • El acetaminofén se considera más seguro que el ibuprofén para personas mayores de 65 años.
    • Lea las instrucciones y advertencias que aparecen en el prospecto de cada medicamento que toma.
  9. Qué Puede Esperar: Los resfriados por virus provocan una tos que dura 1-3 semanas. Es posible que a veces expectore mucha flema (mucosidad), la cual puede ser de color blanco, gris, amarillo o verde.
  10. Llame a Su Médico Si:
    • Dificultad para respirar
    • La tos dura más de 3 semanas
    • La fiebre persiste durante más de 3 días
    • Usted cree que necesita ver a un médico
    • Su estado empeora

Tos con Síntomas de Resfriado

  1. Lo Que Usted Debe Saber:
    • Los resfriados son muy comunes y pueden resultar molestos.
    • La causa de los resfriados son virus, y no pueden curarse con antibióticos ni con otros medicamentos o inyecciones.
    • Los resfriados normalmente no son graves y en la mayoría de los casos pueden tratarse en casa.
    • Estos son algunos consejos útiles para el cuidado en casa.
  2. Para la Congestión Nasal - Hágase Lavados Nasales:
    • Los lavados con agua salada son una buena manera de tratar la congestión nasal. Puede introducir agua salada en la nariz (en espray o en chorro) y luego dejarla salir.
    • Efecto: El enjuague con agua salada ayuda a sacar la mucosidad, el polvo y los alergenos, y mantiene la nariz humedecida.
    • Métodos: Los lavados nasales pueden hacerse de varias maneras. Puede utilizar lo siguiente:
      • Frasco de espray nasal de solución salina (se vende en las farmacias)
      • Una jeringa o pera de goma como las que se usan para lavar los oídos
      • Una jeringa normal, sin la aguja
      • Neti Pot (recipiente para el lavado nasal)
    Instrucciones Paso-A-Paso:
    • Paso 1: Inclínese sobre el lavabo.
    • Paso 2: Introduzca suavemente un poco de agua salada (en chorro o en espray) en una de las fosas nasales.
    • Paso 3: Si una parte del agua va hacia la garganta, intente escupirla. De todas maneras, el agua salada no le hará daño aunque la trague.
    • Paso 4: Suénese la nariz para sacar el agua y la mucosidad.
    • Paso 5: Repita los pasos 1-4 en el otro lado de la nariz. Haga esto 2 o 3 veces al día si le resulta útil.
    Cómo Preparar Agua Salada Para un Lavado Nasal:
    • Usted puede preparar su propia agua para el lavado nasal.
    • Disuelva media cucharadita de sal en 1 taza (8 oz.; 240 ml) de agua tibia.
  3. Si Tiene Mucho Goteo o Secreción Nasal: Suénese la Nariz.
    • Las secreciones nasales ayudan a eliminar los virus y las bacterias de la nariz.
    • Lo único que tiene que hacer es sonarse la nariz.
    • La piel alrededor de los orificios nasales podría irritarse. Puede aplicar una pequeña cantidad de vaselina a la zona irritada 1 o 2 veces al día.
  4. Medicamentos Para la Congestión o Secreción Nasal:
    • La mayoría de los medicamentos de venta libre (sin receta) no son eficaces.
    • Los antihistamínicos son eficaces solamente en el caso de alergias nasales.
    • Si de todas formas cree que necesita medicamentos, utilice un descongestionante nasal.
  5. Descongestionantes Nasales Para Una Nariz Muy Congestionada o Con Mucha Secreción Aguada
    • Los descongestionantes nasales pueden ayudarle a respirar mejor y a reducir la cantidad de secreción nasal. Pueden tomarse en forma de pastillas por la boca, o aplicarse en forma de espray nasal.
    • La mayoría de las personas NO necesitan estos medicamentos. Si tiene la nariz bloqueada debería probar primero a usar enjuagues nasales.
    • Pseudoefedrina (Sudafed): Este medicamento se vende sin receta pero se mantiene detrás del mostrador de la farmacia. Tendrá que pedircelo al farmacéutico o al empleado. La dosis normal para adultos son 2 pastillas de 30 mg cada 6 horas.
    • Fenilefrina (Sudafed PE): Este medicamento se vende sin receta en forma de pastillas. La dosis normal para adultos es una pastilla de 10 mg cada 4 horas.
    • Oximetazolina en Líquido Para la Nariz (Afrin): Este medicamento se vende sin receta. Antes de usarlo, suénese la nariz para sacar la mucosidad. Aplique un chorro en cada fosa nasal. Espere un minuto y luego aplique un segundo chorro.
    • Fenilefrina en Líquido Para la Nariz (Neo-Synephrine): Este medicamento se vende sin receta. Antes de usarlo, suénese la nariz para sacar la mucosidad. Aplique un chorro en cada fosa nasal. Espere un minuto y luego aplique un segundo chorro.
    • Lea todas las instrucciones indicadas en el paquete.
  6. Precaución - Descongestionantes Nasales
    • No tome estos medicamentos si tiene alta presión arterial, una enfermedad cardíaca, agrandamiento de la próstata o tiroides hiperactiva.
    • No tome estos medicamentos si está embarazada.
    • No tome estos medicamentos si ha tomado algún inhibidor de la monoamino oxidasa en las últimas 2 semanas. Si lo hace podría tener efectos secundarios graves, incluso con peligro de muerte. Entre los inhibidores de la monoamino oxidasa se encuentran los siguientes: isocarboxazida (Marplan), fenelzina (Nardil), rasagilina (Azilect), selegilina (Eldepryl, Emsam) y tranilcipromina (Parnate).
    • No tome descongestionantes nasales durante más de 3 días.
  7. Medicamentos Contra el Dolor y la Fiebre:
    • Tome acetaminofén (Tylenol) o ibuprofén (Advil o Motrin) para tratar una fiebre superior a 101°F (38.3°C) o para el dolor.
    • Estos medicamentos son de venta libre (sin receta) y puede comprarlos en la farmacia.
    • El objetivo del tratamiento para la fiebre es reducirla a un nivel cómodo.
    • Los medicamentos suelen reducir la fiebre en 2°F (1 a 1.5°C).
    • Utilice la dosis más pequeña de medicamento que resulte suficiente para aliviar la fiebre o el dolor.
    • El acetaminofén se considera más seguro que el ibuprofén para personas mayores de 65 años.
    • Lea las instrucciones y advertencias que aparecen en el prospecto de cada medicamento que toma.
  8. Cómo Se Transmite:
    • El virus del resfriado está presente en las secreciones nasales.
    • Cúbrase la nariz y la boca con un pañuelo de papel al estornudar o toser.
    • Lávese las manos a menudo con agua y jabón.
    • Puede reanudar sus actividades normales, como el trabajo o la escuela, una vez que le haya pasado la fiebre.
  9. Qué Puede Esperar:
    • La fiebre puede durar 2 a 3 días
    • La secreción nasal puede durar 3-7 días
    • La tos puede durar 2-3 semanas.
  10. Llame a Su Médico Si:
    • Tiene dificultad para respirar
    • La fiebre persiste durante más de 3 días
    • El goteo o secreción nasal dura más de 10 días
    • La tos dura más de 3 semanas
    • Usted cree que necesita ver a un médico
    • Su estado empeora

Y recuerde, llame a su doctor si usted desarrolla cualesquiera de los síntomas en la sección "Llame a su Doctor"

Descargo de Responsabilidad: esta información de salud se ofrece solamente con fines educativos. Usted, el lector, asume toda la responsabilidad sobre cómo decide utilizarla.


Last Reviewed: 8/6/2019 1:20:24 AM
Last Updated: 7/31/2018 1:20:34 AM

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